OpenAI 同意从首席执行官 Sam Altman 个人投资的初创公司 Rain 购买 5100

发布时间:2023-12-04 浏览量:627

尽管 Sam Altman 在上月被解雇后不久便重新被任命为 OpenAI 的首席执行官,但即使在他离开期间,该公司继续开发 ChatGPT,他仍有望获得收益。据报道,在 Altman 担任首席执行官期间,OpenAI 签署了一份意向书,计划向一家名为 Rain AI 的初创公司投资 5100 万美元购买 AI 芯片,而 Altman 本人也对该公司进行了个
豆绘AI(douhuiai.com)12月04日 消息:

尽管 Sam Altman 在上月被解雇后不久便重新被任命为 OpenAI 的首席执行官,但即使在他离开期间,该公司继续开发 ChatGPT,他仍有望获得收益。据报道,在 Altman 担任首席执行官期间,OpenAI 签署了一份意向书,计划向一家名为 Rain AI 的初创公司投资 5100 万美元购买 AI 芯片,而 Altman 本人也对该公司进行了个人投资


据 WIRED 看到的一份协议副本和 Rain 今年向投资者披露的信息显示,距离 OpenAI 总部不到一英里的 Rain 正在研发一种名为神经形态处理单元(NPU)的芯片,旨在模仿人脑的特性。2019 年,OpenAI 签署了一份非约束性协议,承诺在芯片可用时花费 5100 万美元购买。Rain 告诉投资者,Altman 个人已向该公司投资了超过 100 万美元。此意向书之前未被报道。

投资文件显示,Rain 可能最早于明年 10 月向客户提供首批硬件。OpenAI 和 Rain 均拒绝对此发表评论。

OpenAI 与 Rain 的意向书显示了 Altman 作为 OpenAI 首席执行官时,其个人投资网络与其职责如何交缠在一起。他之前作为创业孵化器 Y Combinator 的领导者帮助 Altman 成为硅谷最知名的交易撮合者之一,投资了数十家初创公司,并担任企业家与全球最大公司之间的经纪人。但据参与情况但未获授权讨论的人士称,他的诸多追求的分心和交织在一定程度上导致了他最近被 OpenAI 董事会解雇,原因是与董事会的沟通不够坦率。

Rain 的交易还突显了 OpenAI 愿意花费大笔资金以确保所需芯片的供应,以支持开创性 AI 项目。Altman 公开抱怨 AI 芯片的「残酷紧缩」和「令人瞠目结舌」的成本。OpenAI 利用其主要投资者微软的强大云服务,但由于硬件限制,经常关闭 ChatGPT 的一些功能。根据 Altman 在一次闭门会议上与开发者的博客文章,他曾表示 AI 进步的速度可能取决于新的芯片设计和供应链

Rain 今年早些时候向潜在投资者宣传其进展,预计本月可能「流片」出测试芯片,这是芯片开发中的一个标准里程碑,指的是准备好进行制造的设计。但该初创公司最近重新安排了其领导层和投资者,此前据报道美国政府一个负责监控投资的跨机构委员会出于国家安全风险的考虑,要求与沙特阿拉伯有关的基金 Prosperity7 Ventures 出售其在公司的股份。该基金领导了 Rain 2022 年初宣布的 2500 万美元融资。

彭博社上周四首次报道了该基金被迫撤出的消息,WIRED 看到的文件显示,这可能会增加 Rain 将其新颖的芯片技术推向市场的挑战,从而推迟 OpenAI 兑现其 5100 万美元预购订单的日期。总部位于硅谷的 Grep VC 收购了这些股份;该基金和沙特基金均未回应置评请求。

美国担心 Prosperity7 与 Rain 的交易也引发了关于 Altman 增加世界 AI 芯片供应的另一项努力的问题。据两位寻求匿名讨论私人谈话的人士透露,Altman 最近几个月与中东的投资者谈过,讨论为启动一家新的芯片公司筹集资金,以帮助 OpenAI 和其他公司减少对英伟达 GPU 以及谷歌、亚马逊和少数小型供应商的专用芯片的依赖

Rain 于 2017 年成立,声称其受大脑启发的 NPUs 将为开发商(如 OpenAI)带来潜在的 100 倍计算能力,以及用于训练时 10000 倍的能效,这些开发商主要使用英伟达提供的图形芯片。

Altman 在 2018 年领导了 Rain 的一轮种子融资,该公司表示,这是在 OpenAI 同意花费 5100 万美元购买其芯片的前一年。根据披露文件,Rain 目前拥有约 40 名员工,其中包括 AI 算法和传统芯片设计方面的专家,

该初创公司似乎今年悄然更换了首席执行官,现在其网站上将创始首席执行官 Gordon Wilson 列为执行顾问,前高级律师 William Passo 晋升为首席执行官。

Wilson 在周四的 LinkedIn 帖子中确认了他的离职,但没有提供原因。他写道:「Rain 即将发布一个产品,将定义新的 AI 芯片市场,并大大颠覆现有市场。」Wilson 拒绝对此故事发表评论。

根据 WIRED 看到的 10 月份的一份投资者通知,该公司将寻找一位行业资深人士永久接替 Wilson。

Rain 最初的芯片基于谷歌、高通和其他科技公司支持的 RISC-V 开源架构,旨在应用于远离数据中心的所谓边缘设备,如手机、无人机、汽车和机器人。Rain 旨在提供一种能够同时训练机器算法并在它们准备部署时运行的芯片。今天大多数边缘芯片设计,如智能手机中的芯片,主要关注后者,即推理。目前无法获悉 OpenAI 将如何使用 Rain 芯片。

Rain 曾声称与谷歌、甲骨文、Meta、微软和亚马逊等公司进行过高级谈判,以销售其系统。微软拒绝置评,其他公司未回应置评请求。

去年由 Prosperity7 领投的融资轮使 Rain 截至 2022 年 4 月的总融资达到 3300 万美元。根据向投资者的披露,这足以让公司运营至 2025 年初,并使公司估值达到 9000 万美元,不包括新筹集的现金。文件中提到了 Altman 的个人投资和 Rain 与 OpenAI 的意向书作为支持该公司的理由。

在去年为筹资发布的新闻稿中,Altman 称赞这家初创公司的投入于2021 年推出原型,并表示它「可以大大降低创建强大人工智能模型的成本,并希望有一天能够帮助实现真正的通用人工智能。」

Prosperity7 对 Rain 的投资引起了美国跨机构外国投资委员会(CFIUS)的兴趣,该委员会有权取消被认为威胁国家安全的交易。

CFIUS 披露的数据显示,它每年审查数百笔交易,在少数有担忧的案例中通常会制定保护措施,如禁止外国投资者获得董事会席位。目前还不清楚为何该委员会要求从 Rain 完全撤资。

三位经常处理敏感交易的律师表示,他们不记得之前有任何沙特阿拉伯的交易被 CFIUS 完全阻止。「过去 20 年,撤资本身一直相当罕见,主要是针对外国投资者的补救措施,」Foley Hoag 律师事务所国际贸易和国家安全实践联合主席 Luciano Racco 表示。

OpenAI 可能需要寻找财力雄厚的合作伙伴,如果它想对其硬件需求有一定的控制权。竞争对手亚马逊和谷歌花了数年时间开发自己的定制芯片用于 AI 项目,并可以利用其盈利核心业务的收入来资助它们。Altman 拒绝排除 OpenAI 自制芯片的可能性,但这同样也需要大量资金。


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